“长尾理论”和教育工作

长尾理论  这几天在网上看这本《长尾理论》。
  什么叫做“长尾理论”(The long tail)?
  那是2004年10月,《连线》杂志主编Chris Anderson在一篇文章中,首次提出的。简单说就是只要渠道足够大,那些非主流的、需求量小的商品销量也能够和主流的、需求量大的商品销量相匹敌。这是对传统的“二八定律”的彻底叛逆。
  “二八定律”是1897年意大利经济学家帕累托归纳出的一个统计结论,即20%的人口享有80%的财富。当然,这并不是一个准确的比例数字,但表现了一种不平衡关系,即少数主流的人(或事物)可以造成主要的、重大的影响。以至于在市场营销中,为了提高效率,厂商们习惯于把精力放在那些有80%客户去购买的20%的主流商品上,着力维护购买其80%商品的20%的主流客户。在上述理论中被忽略不计的80%就是长尾。

  实际上,表述这两个理论是一个简单的事情。但是处于职业上的敏感,我觉得完全可以把这个理论移植到教育领域里面来。在我们教育领域,实际上也有类似于“二八定律”这样的教育现象:也就是在一个班集体里面,学习好的,经常为班集体带来各种各样荣誉和表彰的,被老师们认为是优等生的,实际上也就是那么20%,十来个人而已。而还有80%的学生就平平淡淡的湮没在这20%的光环后面,老师也经常忽视他们。于是,带来的就是这20%的“优等生”就吸引了老师们的绝大部分的注意力。
  按照“长尾理论”的说法,如果我们能发挥和重视这一部分“长尾”,那么他们带来的利益将远远超过“优等生”这一主体。
  从我们的评价体系也可以看出这种向“长尾”转化的趋势。以前侧重于对优秀率和全科及格率的衡量。结果带来的可能就是一手抓优秀生,因为需要考核优秀率;一手抓规定的全科及格率的指标数。比如学校要求班级的全科及格率达到80%的话,那么假设班级人数为50人,老师就主要抓好40个人的成绩就足够了,剩下的10个学生将被边缘化,这样有悖教育的公平。
  一旦认识到“长尾”的作用,抓好20%的优等生所创造出来的效益,估计还比不上那80%的一般学生。于是,考核评价体系就出现了一点变化,增加了“平均分”的指标。不要看这个小变化,实际上就是把所有的学生纳进了老师们的视野。
  “长尾理论”里面说的“只要渠道足够大,那些非主流的、需求量小的商品销量也能够和主流的、需求量大的商品销量相匹敌。”说的实际就是这个意思。作为教育工作者,应当挖掘和发挥班级里的那些处于弱势的群体的潜能,而他们发挥出来的能量,将可以和原来的优势群体抗衡。教育的最终目标,就是让“长尾”不长。
  另外我还想到,如果“长尾理论”里面谈到的“只要渠道足够大”能成立的话,那么这个“长尾理论”甚至可以变革我们的传统的班级授课制度。也就是说只要学校的教育服务资源足够充裕,学校与学生进行信息交流的渠道足够畅通,用商业领域上的说法就是产品的存储和物流成本必须降到足够低的程度。那么,在我们传统班级整体授课模式之外的那些个性化教学和学生即时的随时的学习,所创造出来的学习成果和学习影响,也许将超过传统的班级教学模式。
  这个就是更深的话题了。
  到哪里阅读《长尾(The Long Tail)》?
  完整中译版链接
  [URL=http://web.archive.org/web/20041127085645/http://www.wired.com/wired/archive/12.10/tail.html]英文版链接[/URL]

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